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CIÊNCIA

Animal microscópico de 24 mil anos “ressuscita” e se reproduz na Sibéria

09 junho 2021 - 16h00Por Veja

Conforme anunciado por pesquisadores russos, um animal microscópico denominado rotífero bdeloide voltou à vida após passar 24 mil anos congelado no solo congelado da Sibéria. Depois de reaquecido, ele foi capaz inclusive de se reproduzir assexuadamente por meio de um processo chamado partenogênese. A descoberta foi publicada no periódico científico Current Biology. 

De acordo com os autores do estudo, trata-se da prova mais concreta que se tem até agora de que animais multicelulares podem sobreviver por milhares de anos em um estado de metabolismo quase totalmente interrompido.

O rotífero bdeloide foi retirado do rio Alazeya, situado no Ártico russo, por meio de uma plataforma de perfuração. Em seguida, os cientistas realizaram a datação por radiocarbono e descobriram que a idade do espécime girava em torno dos 24 mil anos. 

Até agora, a sobrevivência documentada do rotífero girava entre seis e dez anos, em temperaturas entre −20ºC a 0ºC. É importante notar que, quanto mais complexo o ser vivo, mais difícil é preservá-lo congelado ainda vivo.

Além desse animal, outros seres multicelulares, como um verme e algumas plantas, apresentaram a habilidade de suportar longos períodos de tempo nesse estado de inércia. Determinados seres unicelulares também são capazes desse feito.

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